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Snow Queen Trophy - Le couronnement de l`hiver sur le mont Sljeme

Connaissez-vous le point commun entre l’Autrichienne Marlis Schild, l’Américaine Mikael Shiffrin et la Finlandaise Tanja Poutiainen ? Évidemment, toutes les trois sont des skieuses exceptionnelles des deux dernières décennies, ayant remporté de nombreuses médailles aux Jeux olympiques et aux championnats du monde. Cependant, seule Shiffrin peut se vanter d’avoir remporter la médaille d’or et le gros globe à la coupe du monde.

Mais elles ont avant tout en commun d’avoir remporter le titre de la Reine des neiges, un privilège revenant aux skieuses qui remportent le Snow Queen Trophy, la course féminine de slalom de la Coupe de monde de ski qui est organisée chaque année depuis 2005 à Zagreb. Le nom original donné à la course lors de sa première édition – L’ours d’or, ne convenait pas vraiment aux dames, c’est pourquoi le nom de la course, en hommage à la légendaire skieuse de Zagreb Janica Kostelić, sans laquelle la course n’aurait jamais été attribuée à Zagreb, a été modifié pour recevoir un titre plus adapté – la Reine des neiges.


Boris Kovacev / CROPIX

La course Snow Queen Trophy se tient dans la station de ski de Zagreb, le Sljeme, sur les versants nord du massif de Medvednica. La station de ski se compose d’une piste de 4 kilomètres, de trois téléphériques et d’un système d’enneigement artificiel et d’éclairage pour la pratique nocturne du ski. La course en elle-même est organisée sur la piste rouge, dont le départ est à 985 mètres d’altitude et l’arrivée à 785 mètres d’altitude. En outre, il s’agit de la station de ski préférée de la ville, dans laquelle il possible de pratiquer le ski même en soirée grâce à son éclairage. 

Les touristes visitant Zagreb en hiver et souhaitent pratiquer le slalom ou tout simplement se détendre en faisant du ski, ont la possibilité de trouver un hébergement à des prix très accessibles. Au sein de la station de ski même, deux hôtels vous proposent des hébergements exceptionnels, dans un site de montagne paisible au milieu de la dense forêt du Parc naturel de Medvednica. Dans le quartier de Šestine, en contrebas de la station de ski (à environ 4-5 km), des appartements très bien notés sont proposés.


Damir Krajac / CROPIX

De nombreuses skieuses affirment que la Reine des neiges est leur course préférée au programme de la Coupe du monde, en soulignant l’incroyable hospitalité des hôtes, l’hébergement dans une métropole et la bonne atmosphère autour de la course, de 15 000 à 20 000 personnes se rassemblant autour de la piste pour soutenir toutes les concurrentes, ce qui en fait la course féminine la plus fréquentée de la Coupe du monde. La petite fille qui dort dans chaque concurrente sera certainement motivée par la conquête d’une couronne de cristaux fabriquée à la main sur laquelle sera gravé son nom et au moyen de laquelle elle sera couronnée. Elle sera aussi revêtue d’une cape et s’installera sur un trône, telle une véritable reine.


Boris Kovacev / CROPIX

La Reine des neiges a été complétée par un slalom hommes en 2008, sous le nom du Roi des neiges. C’est pour le moment l’Autrichien Marcel Hirscher, qui a été couronné cinq fois, qui s’est le plus distingué avec un record qui sera difficile à battre…Mais, qui sait…

Outre la passion du sport et le soutien bruyant apporté aux skieurs, les visiteurs de la Reine des neiges pourront aussi déguster des plats et des boissons – entre autres, l’incontournable cassoulet aux saucisses, du thé chaud et du vin chaud, pour réchauffer encore un peu plus l’atmosphère.

Header image credit: Srdjan Vrancic / CROPIX