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UN MILAGRO EN ASPEN - EL RÉCORD DE IVICA KOSTELIĆ

Es la mañana del 25 de noviembre de 2001 en la elegante estación invernal estadounidense de Aspen. Se acerca el final de la primera manga del eslalon de Copa del Mundo y en la salida, con el número 64 en el pecho, se encuentra Ivica Kostelić de Zagreb, un esquiador croata poco conocido en el mundo en ese momento Kostelić arranca con valentía y riesgo, porque sabe que es la única forma de lograr un buen resultado.

Quizás el hecho de que hace dos días cumpliera 22 años, así como el recuerdo del accidente que sufrió la temporada pasada, contribuyó a su valentía. En aquel entonces, Ivica estaba acumulando, diligentemente, puntos de eslalon, pero en el entrenamiento de eslalon gigante se lesionó gravemente la rodilla y se sometió a cirugía y . La temporada había terminado para él. Ya en abril volvió a entrenar e ingresó con gran optimismo en la  de 2001/02.  Obtuvo el puesto número 28 y unos primeros puntos en el eslalon gigante y esperaba un resultado igualmente bueno en el primer eslalon de la temporada.

Ahora en la pista de Aspen, tanto la lesión y la recuperación como las esperanzas para la nueva temporada solo son elementos subconscientes en la lucha con la puerta de esquí. Con un alto número de dorsal, Ivica pasa por la meta en un gran séptimo lugar, a 85 centésimas por detrás del líder, el austriaco Mario Matt. Ha habido ejemplos similares antes, pero los sueños de primeros puestos se desvanecían regularmente en segundas mangas. Pero Kostelić no se preocupaba con esas estadísticas.

Con igual determinación entró en la segunda manga y cuando todos, excepto por supuesto sus seguidores croatas, esperaban un error debido a mucha presión, Ivica esquió de una manera excelente a lo largo de todo el trazado, logró el mejor tiempo y con 12 centésimos de ventaja sobre el italiano Giorgio Rocca y Matt, que se quedó detrás por unos 19 centésimos, celebró la victoria.

Ese éxito sensacional de primera clase o, como se dijo en ese momento, «el milagro en Aspen», al principio no le pareció real ni siquiera al propio Kostelić. «Cada vez me queda más claro que se trata de una hazaña increíble. Miro al tipo con el número 64 en el podio y no puedo creer que esté ahí. Pero la verdad que tiene buena pinta, ¿no?», dijo Ivica después de la carrera, celebrando su triunfo en una camiseta con la inscripción «No soy un genio».

Ivica confirmó su brillante victoria ya al día siguiente, nuevamente en el eslalon, logrando el quinto lugar, ahora con el número de dorsal mucho mejor, el ńumero 23. De esta manera, se ubicó definitivamente entre los mejores esquiadores de eslalon, y hasta el final de la temporada estaba entre los diez primeros en todos los eslalones. Al final de la temporada, en Flachau, Austria, en un enfrentamiento con sus rivales directos – Bode Miller y Jean-Pierre Vidal, ganó el Pequeño Globo de Cristal como el mejor esquiador de eslalon de la temporada.

En los años siguientes, Kostelić se especializó en  y , pero también fue uno de los pocos esquiadores que ganaban puntos en todas las disciplinas. En la temporada 2011/2012, su versatilidad le permitió ganar Globo de Cristal y cuatro medallas de plata en los . Sin embargo, con su «milagro en Aspen», este ciudadano de Zagreb aún hoy en día posee el récord – una victoria en el eslalon con el número de dorsal más alto.